Pende Sickness Mask Democratic Republic of the Congo

This  type  of  mask  is  called  a  mbangu  or  “sickness  mask,”  which,  according  to  the  Central  Pende  who  used  it,  represents sickness  and  weakness  as  a  result  of  witchcraft  and/or  bad  behavior.  However,  it  is  not  necessary  to  be  a  “bad  person”  or to  behave  badly  to  be  stricken  with  such  maladies. This  mask  falls  into  the  category  of  mbuya  masks,  which  are  used  to  represent  different  characters.  This  one,  mbangu, represents  a  cursed  man,  someone  who  has  been  struck  by  sickness  or  has  had  deformities  cast  upon  him  by  sorcerers. Although  his  face  shows  signs  of  nerve  paralysis,  features  characteristic  of  the  katundu  style  in  the  Pende  region  are  still apparent:  note  the  eyebrow  line  in  the  shape  of  an  inverted  “W”,  the  triangular  nose,  and  pointed  chin. White  color  pigments  on  the  left  side  of  the  face,  dark  pigments  with  very  nice  patina  on  the  right  side.  Beautiful  braided hair  with  raffia  fiber  and  probably  animal  hair.


H:  33  cm  (1’  1”)

Estimated  age:  19th  century Reported  to  have  been  collected  before  1910

Provenance:  Formerly  part  of  a  Belgian  collection;  Formerly part  of  a  German  collection;  Austrian  private  collection

join our vip club


Preis anfragen

I agree to my email being stored and used to receive the newsletter.